Modeli

27.01.2021

120 let strasti

ŠKODA Motorsport se lahko pohvali z bogato tradicijo in 120-letno zgodovino. Leta 1901 je znamka L&K z motornim kolesom, ki sta ga konstruirala ustanovitelja podjetja Václav Laurin in Václav Klement, nastopila na 1200 kilo­metrov dolgi preizkušnji od francoske prestolnice Pariz do nemškega Berlina.

 

Samo štiri leta pozneje je podjetje L&K prešlo na proizvodnjo avtomobilov in od takrat naprej si je ime ustvarjalo z dirkanjem na štirih kolesih. Po prvih razrednih zmagah na rallyju Monte Carlo in na 24-urni dirki v Spa-Francorchampsu (Belgija) je ŠKODA v 70. in 80. letih prejšnjega stoletja slavila številne zmage na krožnih dirkališčih in rallyjih. Danes se zgodovina uspehov ŠKODA Motorsporta nadaljuje z modelom ŠKODA FABIA Rally2 evo, ki zmaguje na državnih prvenstvih in FIA svetovnem prvenstvu v rallyju po vsem svetu. 

Začetki in prvi uspehi

Ljubezen do dirkanja sega nazaj do ustanoviteljev podjetja Václava Laurina in Václava Klementa (L&K). Sprva sta v Mladi Boleslav, ki je bila takrat še del avstro-ogrske monarhije, popravljala in izdelovala kolesa, nato pa sta že leta 1899 začela z izdelavo motornih koles znamke L&K. Samo dve leti pozneje je model L&K TB z enovaljnim motorjem nastopil na vzdržljivostni vožnji od Pariza do Berlina. Tovarniški voznik Narcis Podsedníček je na cilj v nemško prestolnico pripeljal ob 3. uri zjutraj kot prvi iz kategorije motociklistov - a ob tej uri je bila uradna časomerilnica na cilju žal zaprta. Podsedníček je bil diskvalificiran, ostal pa je moralni zmagovalec.

Čeprav je bil Václav Klement tudi sam navdušen motociklist, sta on in njegov poslovni partner Václav Laurin gospodarsko prihodnost podjetja videla v vozilih s štirimi kolesi in sta opustila proiz­vodnjo motornih koles. Od leta 1905 se je uspešna zgodovina podjetja nadaljevala z avto­mobili znamke L&K. Leta 1908 jim je v angleškem Brooklandsu uspelo z modelom Laurin & Klement FCS postaviti hitrostni rekord. Odprti avto, ki ga je poganjal štirivaljni motor z močjo okrog 100 KM, je dosegel hitrost 118,72 km/h. Od leta 1910 je L&K-jeva tovarniška ekipa treh avtomobi­lov pet let zapored osvojila zlato medaljo na slavni Alpski dirki. Leta 1912 je bil prvi avto znamke L&K na seznamu udeležencev rallyja Monte Carlo. 

1936-1986: ŠKODA se uveljavi kot pomemben akter avtomotošporta

Leta 1925 je strateško partnerstvo s podjetjem Laurin & Klement sklenil industrijski koncern ŠKODA iz Plzna. S tem so se odprle nove priložnosti: avtomobili, ki so jih od takrat naprej dobavljali pod znamko ŠKODA, so se ponašali z inovativnimi tehnologijami, kot so bili na primer centralni cevasti okvir, posamične kolesne obese in aerodinamično napredna karoserija. Januarja 1936 je model ŠKODA POPULAR SPORT na izčrpavajočem, skoraj 4000 kilometrov dolgem rallyju Monte Carlo v svoji kategoriji dosegel drugo mesto. Leto dni kasneje je ta uspeh ponovil ŠKODA RAPID.

Leta 1948 je serijski model ŠKODA 1101 na 24-urni dirki v Spa-Francorchampsu (Belgija) slavil trojno zmago v svojem razredu. ŠKODA SPORT, dvosedežni dirkalnik na osnovi modela ŠKODA 1101, se je leta 1950 udeležil slavne 24-urne dirke v Le Mansu. Leta 1953 je ŠKODA SUPERSPORT po zaslugi motorja s kompresor­skim polnjenjem dosegel hitrost 197,8 km/h in je bil tako najhitrejši češki avto tedanjega časa. Odprti športni modeli na osnovi serijskega modela ŠKODA 1101 so osvojili številne zmage na različnih dirka­liščih v Vzhodni Evropi. Kasneje je tudi ŠKODA 1100 OHC Spezial dokazal, kako so inženirji iz češkega podjetja z visokim tehnološkim razumevanjem in genialnimi idejami kljubovali omejitvam, ki jih je predstavljala t. i. železna zavesa. Odprti dvosedežnik s karoserijo iz plastične mase, ojačane s steklenimi vlakni, je bil skorajda nepremagljiv. 

Leta 1959 je ŠKODA predstavila model OCTAVIA TS, ki je v razredu turnih avtomobilov z manj kot 1,3  litra gibne prostornine nizal uspeh za uspehom. Leta 1961 je finska dvojica Esko Keinänen in Rainer Eklund na rallyju Monte Carlo zmagala v svojem razredu, poleg tega pa je v skupni razvr­stitvi dosegla senzacionalno šesto mesto. Tudi v letih 1962 in 1963 sta ekipi v dirkalniku OCTAVIA TS zmagali v svoji prostorninski kategoriji.

V 60. letih prejšnjega stoletja je naslednje poglavje v avtomotošportni zgodovini znamke ŠKODA pisal model 1000 MB. Kot prvi model te znamke s pogonom na zadnja kolesa in motorjem v zadku je tudi v športnem avtomobilizmu poskrbel za tehnološko inovativne pristope.

Z naslednikom, mode­lom ŠKODA 130 RS, je velike uspehe dosegal predvsem norveški voznik John Haugland. Avto, ki je zaradi svoje osnovne tehnične zasnove dobil ljubkovalni vzdevek "Porsche z Vzhoda", je v svojem razredu zmagal na rallyju Monte Carlo 1977 ter na rallyju Akropolis v letih 1978, 1979 in 1981. Z modelom 130 RS je ŠKODA poleg tega osvojila naslov prvaka med proizvajalci na evropskem prvenstvu turnih avtomobilov leta 1981. Njegov naslednik, model ŠKODA 130 LR, je v letih 1985 in 1986 zmagal v svojem razredu na rallyju RAC, britanski preizkušnji za svetovno prvenstvo v rallyju. 

90. leta prejšnjega stoletja: nadaljnji uspehi in vstop v svetovno prvenstvo v rallyju

Rallye Monte Carlo leta 1991 je za znamko ŠKODA pomenil začetek novejše zgodovine športnega avtomobilizma. Z modelom ŠKODA FAVORIT 136 L sta Pavel Sibera in Petr Gross od leta 1991 do 1994 štirikrat zapored zmagala v svojem razredu. Leta 1994 si je ŠKODA poleg tega na FIA svetovnem prvenstvu v rallyju zagotovila naslov prvaka v pokalu F2 za vozila z motorjem z manj kot dvema litroma gibne prostornine in eno gnano premo.

Leta 1996 je nova ŠKODA FELICIA Kit-Car na rallyju Monte Carlo v svoji kategoriji pustila za sabo vso konkurenco, zmagovalna dvojica sta bila tudi tokrat Pavel Sibera in Petr Gross. S švedskim profesionalnim voznikom Stigom Blomqvistom za krmilom je ŠKODA FELICIA Kit-Car pristala na odličnem tretjem mestu v skupni razvrstitvi na rallyju RAC v Veliki Britaniji. Januarja 1997 sta razredno zmago na rallyju Monte Carlo ponovno uspela osvojiti Emil Triner in Julius Gál. 

Z leta 1999 predstavljenim modelom ŠKODA OCTAVIA WRC je tovarniška ekipa prvič vstopila v višji razred na FIA svetovnem prvenstvu v rallyju. 300-'konjski' avto s štirikolesnim pogonom in turbo­motorjem je bil prvi t. i. World Rally Car znamke ŠKODA.

Nadvse uspešno je bilo leto 2001. Nemška tovarniška ekipa Armin Schwarz/Manfred Hiemer je na otvoritveni dirki sezone osvojila četrto skupno zmago na rallyju Monte Carlo. Le nekaj tednov pozneje je ŠKODA na najtežji dirki za svetovno prvenstvo, na safari rallyju v Keniji, dosegla svoj največji uspeh na svetov­nem prvenstvu v rallyju. Armin Schwarz in Mandfred Hiemer sta se uvrstila na izvrstno skupno tretje mesto. ŠKODA OCTAVIA WRC je uspešno nastopila tudi na mnogih državnih prvenstvih. Od 2003 do 2007 je naslednje uspehe za češko znamko osvajal njen naslednik, model ŠKODA FABIA WRC. Leta 2005 se je legendarnemu Colinu McRaeju na dirki za svetovno prvenstvo v Avstraliji nasmihalo celo drugo mesto, a ga je na poti do tega uspeha predčasno ustavila smola pri servisu.

ŠKODA FABIA SUPER 2000 in ŠKODA FABIA R5 pišeta zgodovino športnega avtomobilizma

Leta 2009 je rally sceno v hipu osvojila ŠKODA FABIA SUPER 2000. V letih 2012 in 2013 je štiri­kolesno gnani model z dvolitrskim atmosferskim motorjem s paroma Kevin Abbring/Lara Vanneste (NDL/BEL) in Sepp Wiegand/Frank Christian (GER/GER) na rallyu Monte Carlo zmagal v svoji kategoriji. Poleg tega je ŠKODA FABIA SUPER 2000 trikrat zapored osvojila naslov prvaka na FIA evropskem prvenstvu v rallyju. Leta 2012 z dvojico Juho Hänninen/Mikko Markkula (FIN/FIN), leta 2013 z dvojico Jan Kopecký/Pavel Dresler (CZE/CZE) in leta 2014 z dvojico Esapekka Lappi/Janne Ferm (FIN/FIN). Juho Hänninen je poleg tega leta 2011 osvojil naslov prvaka v kategoriji S-WRC na FIA svetovnem prvenstvu v rallyju, leta 2010 pa je zmagal na prvenstvu Intercontinental Rally Championship (IRC). V letih 2011 in 2012 sta prvaka v IRC postala Andreas Mikkelsen in Ola Fløene (NOR/NOR). Naslov prvakov v FIA azijsko-pacifiškem prvenstvu v rallyju (APRC) je tri leta zapored (do 2012 do 2014) šel v roke ekip v tem vozilu. Skupno je ŠKODA FABIA SUPER 2000 po vsem svetu osvojila 50 naslovov državnih in mednarodnih prvakov, s čimer je spisala najuspešnejše poglavje v zgodovini športnega avtomobilizma pri znamki ŠKODA, dokler je ni zamenjala  ŠKODA FABIA R5.

ŠKODA FABIA R5, ki jo je poganjal 1,6-litrski turbomotor, se je z uspehi takoj postavila ob bok svoji predhodnici. Tovarniški vozniki iz ekipe ŠKODA Motorsport so v letih 2016 (Esapekka Lappi/FIN), 2017 (Pontus Tidemand/SWE), 2018 (Jan Kopecký/CZE) in 2019 (Kalle Rovanperä/FIN) z izboljša­nim dirkalnikom ŠKODA FABIA R5 evo osvojili naslov svetovnega prvaka v kategoriji WRC2 oziroma WRC2 Pro na FIA svetovnem prvenstvu v rallyju. Francoska zasebna ekipa Pierre-Louis Loubet/Vincent Landais je leta 2019 prav tako zmagala med vozniki v kategoriji WRC2. Od 2015 do 2019 je ŠKODA poleg tega pet let zapored osvojila naslov zmagovalca med proizvajalci v kategorijah WRC2/WRC2 Pro. Hkrati je ŠKODA slavila več zmag na FIA evropskem prvenstvu v rallyju (ERC), FIA azijsko-pacifiškem prvenstvu v rallyju (APRC), FIA južnoameriškem prvenstvu v rallyju (CODASUR) in FIA afriškem prvenstvu v rallyju (ARC). Ob tem so naslove državnih prvakov z modelom ŠKODA FABIA R5 in kasneje ŠKODA FABIA R5 EVO osvojile tudi številne zasebne ekipe.

2020: uspešna zgodovina se nadaljuje z modelom ŠKODA FABIA RALLY2 EVO 

Z letom 2020 je ŠKODA FABIA R5 EVO začela nastopati kot ŠKODA FABIA RALLY2 EVO, s čimer je zado­stila tedaj veljavnemu novemu klasifikacijskemu sistemu mednarodne avtomobilistične zveze FIA. Istočasno je ŠKODA Motorsport spremenil svojo strategijo nastopanja na FIA svetovnem prvenstvu v rallyju. Fokus ni bil več na lastnem tovarniškem moštvu, temveč na podpori zasebnih ekip. Ta pristop se je izkazal kot uspešen: nemška ekipa Toksport WRT je postala ekipni prvak v kategoriji WRC2. Med 14 naslovi prvakov in pokali, ki so jih zasebne ekipe z avtomobili ŠKODA osvojile leta 2020, eden za češko znamko še posebej izstopa: Barry McKenna in James Fulton z Irske sta bila zmagovalca pokala ARA National Championship Trophy v ZDA, kar je bil prvi tovrstni naslov za model ŠKODA FABIA RALLY2 EVO. 

Sezona svetovnega prvenstva 2021 se je začela s še eno zmago. Andreas Mikkelsen/Ola Fløene (NOR/NOR) sta v izpopolnjeni generaciji vozila za leto 2021 na rallyju Monte Carlo zasedla prvo mesto v kategoriji WRC2. Njuna ŠKODA FABIA RALLY2 EVO je nastopila pod imenom zasebne ekipe Toksport WRT iz Nemčije, ki jo podpira ŠKODA Motorsport. 

 

Pet mejnikov v zgodovini športnega avtomobilizma pri znamki ŠKODA

1. L&K Motocyclette TB (1901)

Navdahnjen z motornimi kolesi bratov Werner iz Francije je Václav Laurin razvil nov konstrukcijski princip, tako da je izdelal okvir okrog motorja in vse upravljalne elemente t. i. motocyclette namestil na krmilo. Model TB je poganjal enovaljni motor. Ker je bil Laurinov poslovni partner tudi sam nav­du­šen za dirkanje z motorji, je podjetje L&K motošport že kmalu uporabilo kot orodje za trženje.

27. junija 1901 je tovarniški voznik Narcis Podsedníček startal na 1200 kilometrov dolgo dirko od francoske prestolnice Pariz do Berlina v Nemčiji. Kot eden od desetih udeležencev v kategoriji motornih koles in trikolesnikov je Podsedníček kot edini zaključil zadnjo od treh etap. Ko je 30. junija ob 3. uri zjutraj s svojim L&K-jem zapeljal po ulicah Berlina, so časomerilci na cilju že prenehali z delom. Namesto tega je bil priča njegovemu prihodu na cilj nek policist. Ker je vodstvo tekmovanja natančno upoštevalo pravila, je bil Podsedníček sicer diskvalificiran, vendar je slavil kot moralni zmagovalec. 

V letih, ki so sledila, so se motorna kolesa znamke L&K na mednarodnih tekmovanjih uvrščala med najuspešnejše produkte. Leta 1905 je tovarniški voznik Václav Vondřich zmagal na priznanem "Coupe International" v Dourdanu (Francija), ki je takrat veljal za neuradno svetovno prvenstvo motornih koles. Kljub temu so pri L&K leta 1908 opustili proizvodnjo motornih koles in se od takrat naprej osredotočili na avtomobile. 

2. L&K FC (1908)

Prvi avtomobil znamke L&K je leta 1905 zapeljal iz proizvodne hale v Mladi Boleslav. Laurin in Klement sta se za oglaševanje svojih novih proizvodov ponovno poslužila avtomobilističnih dirk. Gonilna sila je bil Otto Hieronymus, inženir in dirkač po rodu iz Nemčije, ki so ga pri L&K zaposlili kot vodjo razvoja. Medtem ko je L&K postal eden od največjih proizvajalcev t. i. "voiturettes" (majhnih avtomobilov), je nameraval Hieronymus izdelati tudi zmogljivejša dirkalna vozila. Njegov model FC je bil opremljen s štirivaljnim motorjem z gibno prostornino 2,4 litra in je dosegel hitrost do 90 km/h. 

Eden prvih, ki je s tem avtomobilom dirkal na tekmovanjih, je bil grof Alexander "Sascha" Kolowrat, voznik razreda 'gentlemen', ki je bil čeških korenin. Kolowrat, ki so ga zaradi ekstravertirane oseb­nosti klicali tudi "grof Kilowatt", je na dirkah že zmagoval z motornimi kolesi L&K, potem pa se je preusmeril na avtomobile. Hieronymus in Kolowrat sta sestavljala uspešno ekipo in sta za krmilom modela L&K FC med drugim zmagala na legendarnih gorskih dirkah na Semmeringu pri Dunaju (Avstrija) in Gaillonu (Švica). 

Leta 1908 je Kolowrat prav tako z modelom FC zmagal v svojem razredu na gorski dirki Zbraslav-Jíloviště. Leto kasneje je s 102 tekmecema nastopil na nemškem rallyju Princa Heinricha. Medtem ko je Hieronymus leta 1908 z modelom L&K FC v svojem razredu zmagal na 700 kilometrov dolgi dirki od St. Peterburga do Moskve, je Kolowrat pomembno prispeval k uspehu L&K-jeve ekipe na zahtevni dirki od St. Peterburga do Sevastopola. Poleg tega je zmagal tudi na Karpatskem pokalu (1911). Leta 1912 je Kolowrat, ki je bil takrat član uprave družbe L&K, nastopil na drugi izvedbi rallyja Monte Carlo in je s tem znamko zastopal na njenem prvem nastopu na danes najslavnejšem rallyju na svetu. 

3. ŠKODA POPULAR SPORT (1936)

V 30. letih prejšnjega stoletja se je podjetje - tedaj že pod imenom ŠKODA - vrnilo na avtomobili­stične dirke. ŠKODA POPULAR je bil prvi avto znamke s sodobnim centralnim cevastim okvirom in posamičnimi kolesnimi obesami. Ta model je tudi oddelku za avtomotošport dal močan zagon. Zdeněk Pohl in sovoznik Jaroslav Hausman sta vzbudila veliko pozornosti, ko sta se leta 1936 z modelom ŠKODA POPULAR SPORT, dvosedežno kabrioletsko različico, udeležila rallyja Monte Carlo. 

Dvojica je 3.852 kilometrov dolgo razdaljo od Aten do Monaka prevozila v štirih dneh, ne da bi dobi­la kakšno kazensko točko. Pohl in Hausman sta bila sicer opremljena z ogrevanjem, termovkami in ogrevanim vetrobranskim steklom, vendar je bila zimska turneja po večinoma neasfaltiranih cestah po Grčiji, Jugoslaviji, Madžarski, Avstriji, Nemčiji in Franciji kljub temu izjemno naporna pustolovšči­na. Pohl in Hausman sta osvojila drugo mesto v svojem razredu, kar je še dodatno podžgalo navdušenje za rally tekmovanja v njuni domovini Češkoslovaški. Da bi unovči­la ta uspeh, je ŠKODA predstavila izrazito športen posebni model ŠKODA POPULAR MONTE CARLO.

4. ŠKODA F3 (1965)

Različne tekmovalne serije z enosedežnimi vozili, t. i. monoposto, so služile za šolanje podmladka za Formulo 1, vse odkar so leta 1950 ustanovili to tekmovanje. Eden od prvih korakov na poti v kraljevski razred športnega avtomobilizma je še danes Formula 3, ki so jo že v začetku 60. let prejšnjega stoletja prirejali v številnih državah. Prvenstva so se odvijala celo za železno zaveso v Vzhodni Evropi.

Ko so leta 1964 pravilnik za motorje spremenili tako, da so mejo za gibno prostornino premaknili na en liter, je ŠKODA razvila poseben model za tekmovanja v Formuli 3. Poganjal ga je štirivaljni motor iz serije 1000 MB. Agregat je bil vgrajen v zadku in je dosegel do 90 KM moči. Vitka karoserija iz lahke litine je zagotavljala nizko maso modela ŠKODA F3 (410 kilogramov), tako da je enosedežni model s projektno številko 992 lahko dosegel končno hitrost 210 km/h. Leta 1968 je češki tovarniški voznik Škode Miroslav Fousek z njim osvojil vzhodnoevropsko prvenstvo v Formuli 3. Za tekmovanja v Formuli 3 so uporabili še drug izpopolnjen dizajn s projektnim imenom Lucia, ki so ga leta 1966 izdelali v hčerinski tovarni Vrchlabí. Tudi zanj so uporabili pogonski agregat iz serije ŠKODA 1000 MB. F3-dirkalnik je v sezonah od 1966 do 1969 nastopal na češkoslovaškem prvenstvu.

5. ŠKODA FAVORIT 136 L (1994)

S pripojitvijo koncernu Volkswagen leta 1991 je znamka razširila svoje aktivnosti v športnem avtomobilizmu. Že leta 1989 je oddelek za motošport razvil rally različico modela FAVORIT 136 L. Model, ki ga je zasnoval Bertone in je imel motor spredaj ter pogon na sprednji kolesni par, je za znamko ŠKODA pomenil ponovno spremembo strategije. Uporabili so preizkušeni 1,3-litrski štirivaljni motor, ki je z modifikacijami za rally razvil več kot 110 KM moči. 

Z letom 1990 so pri ŠKODA Motorsportu na izbrana tekmovanja za FIA svetovno prvenstvo v rallyju poslali dve vozili. Zanesljivi FAVORIT 136 L je blestel na zahtevnih rallyjih po makadamu. Pavel Sibera in sovoznik Petr Gross sta v svojem razredu zmagala na rallyju Akropolis v Grčiji in na finskem rallyju 1000 jezer. Na rallyju San Remo v Italiji je v svojem razredu zmagala dvojica Ladislav Křeček/Bořivoj Motl. Sledilo je še več razrednih zmag, pri čemer je dvojica Sibera/Gross v svoji kategoriji na rallyju Monte Carlo zmagala štiri leta zapored. Leta 1994 je ŠKODA postala celo prvak med proizvajalci v t. i. svetovnem pokalu F2, ki je bil rezerviran za avtomobile z atmosferskim motorjem s prostornino do dveh litrov in pogonom na eno premo. V tisti sezoni so Sibera/Gross in njuna ekipna kolega Emil Triner/Jiří Klíma v svojem prostorninskem razredu zmagali na treh od desetih tekmovanj za svetovno prvenstvo.

Za tekmovalne serije na krožnih dirkališčih, kjer je pravilnik inženirjem puščal več svobode, je ŠKODA Motorsport razvil še močnejšo različico modela FAVORIT. Z gibno prostornino, povečano na 1,5 litra, je motor, s katerega se je moč prenašala na šeststopenjski menjalnik, razvil 145 KM moči. Karo­serija je bila izdelana pretežno iz plastične mase, ojačane s steklenimi vlakni, zato je bil ta dirkalnik še posebno lahek.